La pneumonie est une maladie infectieuse qui affecte les poumons. Bien qu’elle soit une cause importante de mortalité, cette maladie est souvent non diagnostiquée, non traitée, et la fréquence réelle dans la population est sous-estimée. Pour mieux comprendre et soigner une pneumonie, il faut la classer en groupes spécifiques.
Les pneumonies se divisent habituellement en fonction d’un critère clinique, et d’un critère « site d’apparition ». Selon le premier critère, les pneumonies peuvent être divisées en pneumonies typiques et atypiques : la différence entre les deux est que les pneumonies atypiques présentent un tableau clinique plus nuancé qui peut souvent ne pas être reconnu et qui sont déterminées par des agents pathogènes souvent résistants aux antibiotiques couramment utilisés. En fonction du deuxième critère, on peut distinguer les « pneumonies communautaires » (CAP), lorsque l’infection a été contractée en dehors des lieux de traitement, et en une « pneumonie nosocomiale » lorsqu’elle est contractée dans des lieux de traitement comme l’hôpital, etc..

Ce qui fait la différence est le type d’agent pathogène qui cause la maladie : dans le second groupe sont généralement comprises les pneumonies causées par des micro-organismes résistants à de nombreuses thérapies antibiotiques et donc plus difficiles à éradiquer

Les symptômes de la pneumonie

Le patient souffrant de pneumonie est fréquemment fébrile : en cas de pneumonie typique, la fièvre est généralement élevée avec des frissons secouants, tandis que dans les formes atypiques, il y a une fièvre (38 °C) associée à la fatigue.
La toux peut être sèche, productive avec du mucus mélangé à du pus ou associée à des frottements sanguins.

En fonction de la gravité de la pneumonie, le patient peut avoir le souffle court, au point d’avoir des difficultés à parler. Dans un moindre pourcentage de cas, le patient peut aussi avoir des douleurs thoraciques localisées et ponctuelles (par ex. comme une pince ou comme une pointe d’épingle).
Des symptômes gastro-intestinaux tels que nausées, vomissements et diarrhée peuvent survenir moins fréquemment. 

D’autres symptômes pouvant apparaître sont : fatigue, maux de tête, douleurs musculaires, douleurs articulaires. Une augmentation de la fréquence respiratoire, l’utilisation des muscles respiratoires accessoires et une augmentation de la fréquence cardiaque sont fréquentes.
Chez le patient âgé, les manifestations peuvent être plus subtiles : le tableau clinique peut être caractérisé par une ou seulement par l’apparition d’une confusion ou d’une aggravation de celle-ci si elle était déjà présente.

Les causes de la pneumonie

Les pneumonies représentent la prolifération de micro-organismes à l’intérieur des alvéoles, c’est-à-dire les unités primaires de l’appareil respiratoire. Le mode de transmission le plus fréquent dépend du contact des gouttelettes d’aérosol avec les premières voies respiratoires du patient infecté.
Les micro-organismes responsables de ces maladies peuvent appartenir à différentes espèces : on peut trouver des bactéries, des virus, des champignons et des protozoaires.
Le micro-organisme le plus impliqué est le streptococcus pneumoniae et les autres agents doivent être considérés en fonction des facteurs de risque propres au patient.

Les facteurs de risque de la pneumonie

  • Alcoolisme
  • Asthme
  • Immunodépression
  • Hospitalisation
  • Age de plus de 70 ans démence
  • Obésité
  • Insuffisance cardiaque ou insuffisance cardiaque
  • Maladies cérébrovasculaires
  • Tabac
  • BPCO (bronchite chronique)
  • Infection par le VIH
  • Malformations congénitales de l’appareil respiratoire (ex. fibrose kystique
  • Malformations acquises de l’appareil respiratoire (ex. bronchiectasie)

Le diagnostic de la pneumonie

La radiographie est l’un des premiers examens à effectuer et sert à confirmer la présence de la pneumonie, à différencier les différentes formes et à établir la gravité.
L’examen de l’expectoration, c’est-à-dire du mucus produit, a plusieurs fonctions : la première est de visualiser au microscope le germe en question, la seconde est d’établir quel antibiotique est le plus utile pour combattre l’infection (si l’hypothèse inclut des bactéries parmi les causes).

Chez l’enfant, la radiographie permet d’exclure les formes graves ou les complications chez les patients qui ne présentent pas d’amélioration ou d’aggravation des symptômes. Selon le résultat, l’hospitalisation sera indiquée ou non.

Le traitement de la pneumonie

La prise en charge du patient atteint d’une pneumonie varie de cas en cas; la thérapie et les sites de cures peuvent être différents en fonction de la gravité des symptômes. Certains patients peuvent être soignés à la maison ou à la clinique, d’autres doivent être traités à l’hôpital. Le choix est fait par le clinicien en fonction de la gravité du cas en question.

En raison de la difficulté de diagnostiquer le germe en question à court terme et, en fonction de la sévérité du tableau clinique, la thérapie initiale est presque toujours une thérapie « empirique », c’est-à-dire une thérapie théorique dans laquelle sont utilisés des médicaments connus pour être actifs sur les bactéries qui provoquent le plus souvent une pneumonie (si la cause est suspectée être une bactérie). Dans tous les cas, le traitement antibiotique doit être instauré dès que possible. En ce qui concerne les patients pédiatriques en âge pré-scolaire, il n’est généralement pas nécessaire de recourir à un traitement antibiotique car les pneumonies communautaires reconnaissent les causes principales des virus.

Dans les cas les plus graves, une hydratation et une oxygénothérapie appropriées doivent être envisagées en plus d’un traitement antibiotique approprié. Les patients doivent être évalués 3 jours après le début du traitement, voire plus tôt si leur état clinique s’aggrave. Les patients doivent être informés que si les symptômes durent plus de 3 semaines, ou si l’effet de l’antibiotique ne survient pas en 3 jours, ils doivent contacter leur médecin pour modifier le traitement. Chez l’enfant, un traitement approprié devra être mis en place pour améliorer l’état clinique et faire baisser la fièvre en 48 à 72 heures.

Mesures de protection personnelle non pharmacologiques:

  • Lavage des mains (fortement recommandé)
  • Bonne hygiène respiratoire (il est recommandé de couvrir votre bouche et votre nez lorsque vous éternuez ou toussez et de vous laver les mains après avoir soufflé votre nez ou toussé ou éternué)
  • Isolement volontaire chez les personnes souffrant de maladies respiratoires fébriles, en particulier dans les premières phases (recommandé)
  • Utilisation de masques par les personnes présentant des symptômes de grippe lorsqu’elles se trouvent dans des environnements tels que les hôpitaux

La mesure préventive la plus efficace pour éviter la pneumonie est la vaccination. Il existe dans le commerce des vaccins contre les pathogènes bactériens les plus impliqués, à savoir streptococcus pneumoniae, haemophilus influenzae, bordetella pertussis et Corynebacterium diphteriae. En outre, la vaccination annuelle contre le virus de la grippe est un thème important.

Les groupes de population pour lesquels la vaccination est prioritaire sont:

  • personnes âgées de 65 ans et plus
  • les sujets présentant une pathologie pulmonaire ou cardiaque chronique,
  • personnes âgées atteintes de maladies chroniques,
  • enfants âgés de 6 à 23 mois,
  • les enfants et les adultes présentant des facteurs de risque de complications grippales,
  • enfants et adolescents recevant de l’acide acétylsalicylique à long terme (aspirine),
  • les femmes qui, au début de la saison épidémique, se trouvent au cours des deuxième et troisième trimestres de leur grossesse,
  • les personnes de tout âge hospitalisées dans des établissements de soins de longue durée,
  • les médecins et le personnel soignant, les proches et les contacts des personnes à haut risque,
  • les entités assurant des services publics d’intérêt collectif majeur.

© 2019 - Hosgan Healthcare

Ce site est créé et référencé par Sofirux

En cas d'urgence       +216 25 769 144