Le mal de dos est une des principales causes d’incapacités et d’arrêts de travail. Les médicaments ou la chirurgie sont parfois préconisés, mais d’autres solutions peuvent aider à soulager la douleur chronique.

Le saviez-vous ?

La lombalgie chronique est la principale cause d’inaptitude médicale chez les salariés de plus de 45 ans. Des travaux physiques avec le port de charges lourdes, mais aussi la sédentarité, une mauvaise posture face à un écran, favorisent le mal de dos.

Si des médicaments antidouleur peuvent soulager, ils n’apportent pas toujours de solution durable et génèrent parfois des effets secondaires. Alors quelles autres solutions tester ?

De l’exercice

Lorsque le mal de dos apparaît, le premier réflexe peut être de se reposer et de rester tranquille dans son fauteuil… Pourtant l’exercice physique peut aider à aller mieux ! Différentes études ont montré les bénéfices de l’exercice physique sur les douleurs du dos. L’exercice soulage les douleurs pour plusieurs raisons : il augmente la force musculaire qui aide à soutenir la colonne, il améliore la capacité de mouvements du dos et favorise le flux sanguin en direction du dos.

Yoga et tai chi

Différentes études se sont intéressées aux bienfaits du yoga pour le mal de dos. Globalement, elles semblent montrer que le yoga aide à réduire la douleur. le groupe Cochrane a publié une revue systématique sur l’effet du yoga sur les douleurs du dos. Les auteurs ont conclu que le yoga permettait des améliorations légères à modérées. Mais il était difficile de savoir si le yoga était plus efficace que d’autres types d’exercice.

Une autre revue systématique sur les traitements alternatifs du mal de dos a révélé que le tai chi semblait aider à réduire la douleur ; le tai chi semblait même plus efficace que la marche ou le jogging mais pas plus que la natation.

La manipulation du dos par ostéopathie ou chiropraxie

Une revue du groupe Cochrane de 2011 s’est intéressée à la manipulation de la colonne vertébrale par différents praticiens (chiropracteurs et ostéopathes) chez des patients souffrant de douleurs chroniques du dos. Il apparaît que ces manipulations ont un effet léger, équivalent à celui d’autres méthodes comme l’exercice physique.

Une autre revue du groupe Cochrane datant de 2005 a trouvé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour recommander l’acupuncture pour le mal de dos. Mais pour la douleur chronique, l’acupuncture semblait tout de même plus efficace que l’absence de traitement, sans que l’acupuncture s’avère plus efficace que les autres traitements.
Des approches corps-esprit

Le stress, l’anxiété, favorisent la douleur. C’est pourquoi certaines approches corps-esprit visent à aider les patients à mieux gérer la douleur, en agissant sur ces facteurs psychologiques. Ainsi, dans un essai clinique sur 342 personnes, des chercheurs ont testé deux programmes : l’un utilisait la méditation de pleine conscience et l’autre une thérapie cognitive et comportementale (TCC). Au bout de 6 mois, 44 % des patients du groupe témoin voyaient une amélioration, contre 60 % de ceux qui avaient médité et 57 % de ceux qui avaient suivi une TCC.
Ce qu’il faut retenir
Le mal de dos est une cause fréquente de consultation en médecine
L’activité physique peut soulager les douleurs en favorisant la musculation du dos
Yoga, tai chi, manipulation du dos et acupuncture sont d’autres pistes intéressantes

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